철갑상어는

황제어, 황실어로 불리며 세계 3대 진미의 으뜸인 캐비아(caviar)를 생산하는 어류로, 바다상어와는 계통분류학상 전혀 연관이 없는 독립어종입니다.

보통 7년에서 15년 정도를 성장해야 성어가 되며 크기는 2kg 에서 2톤까지 다양합니다. 수명은 100년 이상으로 지구상에 출현한 가장 오래된 생물 중에 하나로 그 역사는 약 2억5천만년에 이르는데, 이는 철갑상어가 외부환경으로부터 자신을 보호하기 위하여 체내에서 자체적으로 활성화와 노화방지를 위한 물질을 생성하기 때문입니다.

철갑상어의 종류로는 약 30여종이 있으며, 주로 카스피해에서 서식합니다. 멸종 위기에 처한 야생 동식물의 국제거래에 관한 협약(CITES)에 등록된 희귀어종입니다.